oct5_san_damiano.gif

Cruz de San Damián: contando la historia de la pasión de Cristo

La cruz de San Damián es la gran cruz románica que colgaba en la capilla abandonada cerca de Asís. Cuando todavía tenía poco más de 20 años y buscaba su lugar en el mundo, Francisco de Asís estaba orando ante esta cruz cuando escuchó la voz de Dios que le ordenaba "reconstruir mi iglesia".

Es por este hecho en la vida de Francisco que la cruz adquiere tanta importancia en la tradición franciscana. Todos los franciscanos aprecian esta cruz como el símbolo de su misión de Dios de comprometer sus vidas y recursos para renovar y reconstruir la Iglesia a través del poder de Cristo.

Se desconoce el nombre del artista de la cruz, pero se elaboró ​​alrededor del año 1100. Fue pintado en un estilo popular en la época que sirvió para enseñar el significado del evento representado y así fortalecer la fe de la gente.

Examinemos las imágenes de la cruz:

La figura más grande es Jesucristo, representado a la vez herido y fuerte, de pie y resuelto. El blanco brillante del cuerpo del Señor contrasta con el rojo oscuro y el negro que lo rodea y, por lo tanto, acentúa la prominencia de Jesús. Proyecta la vida de la naturaleza divina en un cuerpo atravesado por clavos en las manos y los pies, por la corona de espinas en la cabeza y por la lanza del soldado en el costado. Esta representación contrasta con el Cristo real representado en la cruz en siglos anteriores y el Cristo crucificado representado generalmente en toda la Iglesia desde principios del siglo XIV.

Las siguientes figuras más grandes son los cinco testigos de la crucifixión y los testigos de Jesús como Señor. En el lado izquierdo están la Virgen María y San Juan Evangelista, a quienes Jesús encomendó a su madre. Del lado derecho están María Magdalena; María, Madre de Santiago; y el centurión que en el relato del Evangelio de Mateo le pide a Cristo que sane a su hijo. Tanto María como María Magdalena tienen las manos en las mejillas para reflejar un dolor y una angustia extremos. Los primeros cuatro testigos tienen halos porque son santos que dieron su vida por el Señor.

Las tres figuras más pequeñas están representadas como testigos de la crucifixión. En la parte inferior izquierda está Longinus, el nombre tradicional del soldado romano que atravesó el costado de Jesús con una lanza. En la parte inferior derecha está Stephaton, el nombre tradicional del soldado que le ofreció a Jesús la esponja empapada en vinagre de vino.

Mirando por encima del hombro izquierdo del centurión hay una cara pequeña. Una mirada cercana revela la parte superior de las cabezas de otros tres a su lado. Esto representa al hijo del centurión que fue sanado por Jesús y el resto de su familia para mostrar que "él y toda su casa creyeron". (Juan 4: 45-54)

En ambos extremos del travesaño hay seis ángeles representados maravillados por el evento de la crucifixión. Sus gestos con las manos indican que están discutiendo este maravilloso evento de la muerte y nos llaman a maravillarnos con ellos.

Al pie de la cruz hay una imagen dañada de seis figuras, dos de las cuales tienen halos. De acuerdo con las tradiciones de la época, estos seis son los patrones de Umbría, la región que rodea Asís: San Juan, San Miguel, San Rufino, San Juan Bautista, San Pedro y San Pablo.

En la parte superior de la cruz, se ve a Jesús ahora completamente vestido con sus vestiduras reales y llevando la cruz como un cetro triunfante. Está saliendo de la tumba hacia los atrios celestiales. Diez ángeles se apiñan alrededor, cinco de los cuales tienen las manos extendidas en un gesto de bienvenida a Jesús, quien él mismo tiene la mano levantada en forma de saludo.

En lo alto de la cruz está la Mano de Dios con dos dedos extendidos. Esto debe entenderse como la bendición de Dios Padre sobre el sacrificio de su Hijo. En el lado derecho de la imagen junto al becerro izquierdo de Jesús, hay una pequeña figura de un ave. Algunos historiadores del arte lo han interpretado como un gallo (la negación de Jesús por parte de Pedro); otros comentaristas lo ven como un pavo real, un símbolo frecuente de inmortalidad en el arte paleocristiano.

A lo largo del lado inferior derecho del eje, hay un animal pequeño, posiblemente un gato.

(Escrito por el P. George Corrigan, OFM, párroco de la parroquia del Sagrado Corazón en Tampa, Florida)